Gustav Klimt est né le  à Baumgarten près de Vienne et décédé mort le  à Vienne.

Il  est un peintre autrichien reconnu par ses contemporains qui le choisissent, dès 1897, comme chef de file de Sécession viennoise. Avec ce mouvement, qui peut s’apparenter à l’Art nouveau en France, ou au Jugendstil en Allemagne, les peintres viennois veulent réformer l’art et sauver la culture. Les peintres de ce mouvement, parmi lesquels Schiele, Kokoschka ou encore Moser, inaugurent un journal, intitulé « Ver Sacrum », « le printemps sacré »

Célébré autant que contesté, Klimt ouvre la voie vers la peinture moderne. De son goût pour l’ornement, il a fait de l’or une matière première de ses toiles – un goût très probablement inspiré par son père qui exerçait le métier d’orfèvre ciseleur. L’or et les motifs décoratifs, caractéristiques de ses oeuvres, resteront un symbole de cette révolution artistique. L’exposition immersive présente ainsi les oeuvres qui ont fait la singularité et le succès de Klimt : sa période dorée, ses portraits et ses paysages.

Peintre de compositions à personnages, sujets allégoriques, figures, nus, portraits, paysages, dessinateur, décorateur, peintre de cartons de tapisseries, cartons de mosaïques, céramiste, lithographe.  Sa vie, souvent méconnue, se révèle dans ses toiles, des portraits de femmes tantôt désirantes tantôt dévorantes aux paysages silencieux. 

 Le 6 février 1918, il disparaissait  à l’âge de 56 ans. Des trois âges de la femme (1905) à la femme dévorante et terrifiante telle que Judith II (1909), le peintre viennoispar ses portraits de femmes érotisés, ou encore ses allégories avant-gardistes.L’or viennois a cédé la place au vert du jardin.

Parmi les 55 paysages peints par Gustav Klimt, la plupart ont pour décor l’Attersee, ce lac autrichien des environs de Salzbourg où le peintre a passé ses étés à partir de 1897.

Klimt n’a laissé ni autobiographie ni autoportrait. Il n’était pas non plus amateur de correspondances et s’est bien peu exprimé sur ses œuvres et son processus de création. Il affirmait d’ailleurs : 

Quiconque désire me connaître comme artiste – et c’est tout ce qui compte vraiment – doit regarder attentivement mes tableaux et tenter d’y glaner ce que je suis et ce que je veux.

  

 

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